4 mesures appliquées ensemble peuvent limiter la transmission du Covid-19 dans les écoles

Je vis avec quelqu'un qui n'a pas été vacciné contre le Covid-19. C'est mon élève de première année.

Comme tous ses camarades de classe et toute personne de moins de 12 ans, Davi ne peut pas encore recevoir l'un des vaccins autorisés. Mais alors que les écoles retournent à l'apprentissage en personne à temps plein, elles le font face à une quatrième vague de pandémie en augmentation rapide qui affecte principalement les personnes non vaccinées. Et parce que la variante Delta dominante est si hautement infectieuse, plus de jeunes enfants reçoivent un diagnostic de Covid-19 que lors des vagues précédentes.

De nombreux parents et administrateurs scolaires sont confrontés à un dilemme d'une urgence croissante : comment s'assurer que les enfants sont en sécurité à l'école tout en profitant des avantages de l'apprentissage en personne ?

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Pour répondre à cette question, mes collègues et moi de Color, en collaboration avec les experts en modélisation Carl Bergstrom et Ryan McGee de l'Université de Washington, avons construit un modèle interactif qui simule le déroulement d'une épidémie après qu'une personne infectée entre dans un environnement collectif tel qu'un école ou lieu de travail. Les utilisateurs peuvent varier la fréquence à laquelle les enseignants, le personnel et les élèves sont testés, le degré de contagiosité du virus, la vaccination par les enseignants et le personnel et l'efficacité du vaccin.

Le résultat d'un modèle généré par l'application interactive développée par les experts de Color et de l'Université de Washington. Image reproduite avec l'aimable autorisation de ColorL'exemple ci-dessus de l'application compare trois scénarios de test avec un virus hautement infectieux (nombre de reproduction = 3,5), 60% des enseignants et du personnel vaccinés et une efficacité vaccinale de 90%.

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Le modèle scolaire K-12, qui a été publié sous forme de pré-imprimé et sera bientôt accessible au public sous forme de publication évaluée par des pairs, montre que la réduction du risque d'une épidémie effrénée nécessite de multiples efforts d'atténuation. (Au moment de la publication de l'article, la variante Delta n'était pas encore répandue. Nous avons ensuite mis à jour l'application interactive pour refléter la dynamique d'infection de la variante Delta).

Conversations STAT+

Covid en classe : assurer la sécurité des enfants

Rejoignez Elizabeth Stuart, professeur Bloomberg de santé américaine à la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health et Alex Hogan, producteur multimédia principal de STAT, le 24 août pour une conversation sur ce que les parents doivent savoir sur Covid-19 et les vaccins pour les enfants de moins de 12 ans .

Les résultats du modèle sont clairs. Quatre mesures claires et importantes doivent être mises en œuvre en parallèle pour minimiser les risques d'épidémies liées à l'école.

Exiger la vaccination. Les vaccins Covid-19 actuellement autorisés sont sûrs et incroyablement efficaces contre Covid-19. Bien qu'ils n'aient pas encore été autorisés pour une utilisation chez les moins de 12 ans, s'assurer que chaque personne éligible au sein d'une école est vaccinée est l'un des meilleurs moyens de protéger l'ensemble de la population scolaire. Des taux de vaccination élevés chez les enseignants, le personnel et les élèves de plus de 12 ans protégeront non seulement les personnes vaccinées, mais profiteront également à ceux qui ne peuvent pas être vaccinés, comme les enfants de moins de 12 ans ou ceux présentant des contre-indications médicales spécifiques.

Portez des masques. Si quelqu'un dans une école a été infecté par le SRAS-CoV-2, le meilleur moyen de minimiser l'exposition des autres est de s'assurer que tous les individus portent des masques. Ceci est particulièrement important étant donné que certaines personnes peuvent ne présenter aucun symptôme mais peuvent quand même transmettre le virus. Les masques sont l’un des outils les plus efficaces pour prévenir la propagation de personne à personne de Covid-19. Ils sont simples, bon marché et efficaces. Jusqu'à ce que le nombre de cas diminue et que la propagation dans la communauté soit à nouveau faible, toutes les personnes d'une école - élèves, enseignants, personnel, visiteurs et autres - devraient porter des masques à l'intérieur pour assurer un environnement d'apprentissage sûr.

Augmenter l'aération. Au début de la pandémie, les chercheurs ont appris que la principale forme de transmission du SRAS-CoV-2 se fait par les gouttelettes et parfois même les aérosols. De plus, de nombreuses études de cas ont montré que la transmission est beaucoup moins probable en extérieur qu'en intérieur. Pour atténuer et réduire la probabilité de transmission de gouttelettes et d'aérosols, les écoles devraient tenir compte des directives du CDC qui recommandent de mettre à jour les systèmes de chauffage, de ventilation et de climatisation pour augmenter le débit d'air, y compris l'utilisation de filtres à particules à haute efficacité (HEPA) et l'augmentation de l'introduction d'air extérieur.

Faire tester. La variante Delta est deux à trois fois plus transmissible que les versions précédentes du SARS-CoV-2. Jusqu'à ce que les enfants de moins de 12 ans puissent être vaccinés, il est impossible dans les écoles élémentaires d'obtenir une immunité collective par la vaccination. Bien que l'adoption partielle de la vaccination dans la communauté scolaire soit utile, des tests proactifs fréquents et rapides sont un moyen efficace d'identifier, d'isoler et de contenir rapidement les transmissions potentielles liées à l'école. Des tests hebdomadaires ou bihebdomadaires de tous les élèves, enseignants et membres du personnel peuvent réduire considérablement la probabilité d'épidémies liées à l'école.

La pandémie nous a obligé à adapter rapidement nos attentes et nos comportements. En tant que parent qui a vu passer une année entière d'apprentissage à distance distrait et isolé, je sais à quel point la socialisation, la communication et l'éducation en personne sont importantes pour le développement émotionnel et la santé mentale des enfants. La vie n'est plus facile pour les adultes ou les enfants depuis mars 2020.

L'apprentissage en personne n'est pas seulement une construction essentielle pour l'éducation des enfants, c'est aussi une clé de voûte importante qui maintient ensemble la main-d'œuvre d'aujourd'hui. Comme moi et beaucoup d'autres l'avons appris de première main, il n'est pas viable d'avoir deux parents qui travaillent dans un ménage tout en soutenant un ou plusieurs enfants apprenant à distance. Dans bien trop de cas, un parent (le plus souvent la mère), sacrifie la productivité du travail pour pouvoir tout jongler. En conséquence, les femmes sont à l'origine d'un nombre disproportionné de pertes d'emplois pendant la pandémie. La gestion de l'enseignement à distance est encore plus difficile dans les ménages monoparentaux. De nombreux parents isolés ont dû trouver des moyens créatifs, comme modifier leurs horaires de travail, pour concilier leurs responsabilités parentales et professionnelles.

Pour ramener les enfants à l'école cet automne, il faudra un effort combiné de la part des parents, des élèves, des enseignants et des administrateurs scolaires. La bonne nouvelle est que nous avons déjà les outils nécessaires pour y arriver.

Il ne nous reste plus qu'à les utiliser.

Alicia Zhou est la directrice scientifique de Color, une entreprise de technologie de la santé qui élabore des programmes de santé à l'échelle de la population, tels que des initiatives de test et de vaccination COVID-19.