Megan Banta, Kara Berg et Sarah Lehr
Journal d'État de Lansing

Publié 17 h 42 HAE 24 juin 2020

EAST LANSING – Une épidémie de COVID-19 liée au restaurant Harper a infecté au moins 34 personnes, a déclaré mercredi après-midi une porte-parole du département de la santé.

Ce nombre avait augmenté depuis mercredi matin lorsque les responsables de la santé connaissaient au moins 25 cas liés à l'entreprise.

Le département de la santé du comté d'Ingham recommande que toute personne ayant visité le bar et le restaurant d'East Lansing entre le 12 et le 20 juin soit mise en quarantaine pendant deux semaines à compter du jour de sa visite.

« Compte tenu du nombre de cas dans cette épidémie, nous considérons que cette exposition au risque est plus élevée qu'une visite typique dans un restaurant ou un bar », a déclaré Linda Vail, responsable de la santé dans le comté d'Ingham, dans un communiqué de presse. « Il y a probablement plus de personnes infectées par COVID-19 qui n'ont pas encore été identifiées. Nous avons besoin de l'aide de personnes qui se sont rendues chez Harper pendant les dates d'exposition afin de pouvoir contenir l'épidémie. Nous avons besoin que tout le monde soit exposé pour rester à la maison »

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Les responsables de la santé continuent de recommander à toute personne qui s'est rendue chez Harper au cours de cette période de se faire dépister, même si elle ne présente aucun symptôme.

« Notre petite entreprise familiale prend très au sérieux son rôle et sa responsabilité dans notre communauté – en particulier en ce qui concerne la santé et la sécurité de nos clients et membres de l'équipe », ont déclaré Pat et Trisha Riley, les propriétaires du restaurant, dans un communiqué envoyé juste avant le 5. Lundi après-midi. « C'est pourquoi nous avons pris toutes les mesures pour non seulement respecter, mais dépasser, les directives locales, étatiques et fédérales concernant la réouverture pendant cette pandémie de santé COVID-19. »

Toutes les personnes atteintes de cas liés à Harper ont entre 18 et 23 ans, selon un communiqué de presse du mercredi matin du département de la santé.

Aucun n'a été hospitalisé, car la plupart présentaient des symptômes bénins, ajoute le communiqué, et quatre étaient asymptomatiques à partir de mercredi matin.

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Éclosion annoncée mardi

Les responsables de la santé ont d'abord annoncé l'épidémie mardi, le lendemain de l'annonce de la fermeture de Harper pour modifications.

Pour empêcher COVID-19, les propriétaires de Harper installent un système de filtration d'air, filtrent tous les employés et fournisseurs avant qu'ils n'entrent dans le bâtiment, imposent des masques à tous ses employés et fournisseurs et mettent en œuvre un nettoyage en profondeur, selon un communiqué de presse envoyé mercredi soir.

Harper's a un désinfectant pour les mains disponible et donnera des masques gratuits à tous les clients. Le restaurant utilise de l'argenterie et des menus jetables à usage unique et a équipé ses salles de bains de chasse d'eau, de robinets et de sèche-mains sans contact.

Harper's a présenté ses tableaux de distanciation sociale et, comme le prescrit la loi de l'État, fonctionne à 50% de sa capacité, selon le communiqué.

Des responsables du ministère de la Santé ont déclaré qu'une plainte concernant l'absence de distanciation sociale chez Harper avait été reçue par téléphone le 18 juin par la division de la santé environnementale.

Linda Vail, responsable de la santé dans le comté d'Ingham, a déclaré mardi que le département de la santé avait rendu visite à Harper le même jour concernant une paire de personnes dont le test de dépistage du COVID-19 était positif.

Les responsables de la ville ont déclaré mardi qu'ils se sont rencontrés à cette époque pour discuter avec les dirigeants de Harper's et de la Michigan State University de la communication de comportements sécuritaires.

Harper a mis en place plus de signalisation après cela, encourageant les masques et la distanciation sociale, a déclaré le directeur municipal George Lahanas, mais il semblait toujours que les jeunes ne prenaient pas ces recommandations au sérieux.

Fonctionnaires: les gens doivent prendre cela au sérieux

« Ce que nous voulons vraiment que les gens fassent, c'est de prendre cela au sérieux », a déclaré Vail lors d'une conférence de presse mercredi après-midi.

Si de tels cas continuent à éclater, a déclaré Vail, les entreprises et les restaurants pourraient devoir fermer à nouveau.

Comme le dit le décret du gouverneur Gretchen Whitmer, les clients devraient porter des masques dans les restaurants et les bars jusqu'à ce qu'ils soient assis à table, a déclaré Vail.

Elle a déclaré que les entreprises et les restaurants doivent imposer le port du masque et savoir qu'ils ont le droit de refuser l'entrée à quelqu'un pour ne pas porter de masque.

« Il n'y avait pas beaucoup de masque à porter chez Harper's », a expliqué Vail.

Vail a dit qu'elle avait vu des travailleurs porter des masques sous le nez ou être descendus au menton.

«Nous ne pouvons pas avoir cela comme les restaurants, les bars et les entreprises portent des masques», a-t-elle déclaré.

Des photos publiées sur les réseaux sociaux cette semaine montrent des foules de jeunes sans masque alignés devant Harper's.

Harper's utilisera une «application de gestion de ligne virtuelle» pour «annuler les lignes de trottoir de la ville sur lesquelles nous n'avons aucun contrôle ni autorité», selon le communiqué.

La mairesse d'East Lansing, Ruth Beier, a convenu que Harper ne pouvait pas contrôler directement le comportement sur le trottoir, mais a noté que le bar pouvait choisir de ne pas laisser entrer les gens dans l'entreprise si ces clients n'avaient pas respecté les lignes directrices sur la distanciation sociale pendant qu'ils attendaient.

«Je ne veux pas lancer ces dés»

Les responsables de la ville ont déclaré mardi soir qu'ils voulaient encourager les entreprises à faire mieux.

« Si nous n'avons pas de méthode pour exiger des responsabilités, je veux une situation où nous pouvons la fermer s'ils ne le font pas eux-mêmes », a déclaré Aaron Stephens, maire de la ville.

Beier a déclaré lors de la réunion du conseil mardi soir que, sur la base de conversations antérieures avec le procureur de la ville et le service de santé, c'est un problème difficile à contrôler.

« Les jeunes peuvent choisir de porter des masques et la distance sociale, mais nous ne pouvons pas les obliger à le faire », a déclaré Beier.

Beier a fait appel aux étudiants, disant qu'elle était à leur place à un moment donné et espère qu'elle aurait choisi de « me protéger et de protéger mes amis, et en particulier les gens de ma communauté qui pourraient mourir parce que j'ai choisi de boire et de socialiser. »

Les jeunes ont tendance à penser qu’ils sont immortels, a expliqué Vail.

Mais des personnes de tous âges ont été testées positives et certains cas ont été graves.

« Je ne veux pas lancer ces dés », a déclaré Vail. « Ce n'est pas un risque que je veux prendre. »