3 raisons pour lesquelles nous pouvons mieux reconstruire après le COVID-19

Tant de personnes - du président américain Joe Biden au Premier ministre britannique Boris Johnson en passant par le directeur général de la Banque mondiale Axel van Trotsenburg - nous ont exhortés à «reconstruire mieux» après la pandémie COVID-19 qu'il vaut la peine d'examiner ce qu'implique le phrase. Premièrement, cela suggère que la façon dont nous «construisions» avant la pandémie n'était pas bonne. Cela est certainement vrai dans de nombreux pays en développement où les systèmes de santé ne sont pas au service des pauvres; le système éducatif n'enseignait pas aux étudiants; et plus de 60 pour cent de la main-d’œuvre travaillait dans le secteur informel. Si les raisons de ces problèmes sont multiples, elles ont une caractéristique commune: elles existent depuis longtemps. La deuxième implication de «Build Back Better» est que d'une manière ou d'une autre, à la suite du COVID-19, il sera possible d'assouplir certaines de ces contraintes de longue date. Mais si l'une des raisons de ces problèmes est qu'il n'y a pas eu de consensus politique autour des réformes nécessaires pour, par exemple, améliorer les services de santé pour les pauvres, les résultats d'apprentissage pour les écoliers et l'emploi dans le secteur formel, pourquoi ce consensus serait-il possible maintenant? Comment le COVID-19 modifiera-t-il l'équilibre politique afin que ces réformes indispensables aient lieu?

Dans au moins trois domaines, il peut y avoir des réponses à ces questions.

Santé. L'une des raisons pour lesquelles les systèmes de santé ont constamment laissé tomber les pauvres est que les élites de ces pays se rendent souvent à l'étranger pour leurs soins de santé. Ce «tourisme médical extérieur» signifiait que les élites politiques pouvaient négliger les systèmes de santé nationaux. Dans certains cas, ils n'étaient peut-être pas conscients de l'état lamentable des soins de santé dans leur pays. Mais la pandémie de COVID-19 a conduit à des vols échoués et à des verrouillages dans de nombreux pays d'Amérique du Nord et d'Europe où ils se rendaient auparavant pour des traitements médicaux. Les dirigeants politiques, en particulier en Afrique, ont donc dû utiliser leurs propres systèmes de santé, qui n'étaient pas simplement sous-performants, mais qui dépassaient maintenant sous la pression de la pandémie. Cela a certainement changé la rhétorique sur le soutien au secteur de la santé. Bien que l'accent ait jusqu'à présent été mis sur la riposte à la pandémie, cela pourrait conduire à des changements dans les incitations sous-jacentes à l'amélioration des systèmes de santé nationaux de manière plus générale.

Inégalité. Dans de nombreux pays en développement, les inégalités sont élevées et en augmentation. Les pays à croissance rapide comme la Chine et l'Inde ont connu une forte augmentation des inégalités. Les pays à revenu intermédiaire comptent le plus grand nombre de pauvres. Comme Owen Barder et d'autres l'ont suggéré, cela implique que la pauvreté n'est pas due au manque de développement du pays dans son ensemble mais à la marginalisation de certains groupes au sein d'un pays. Cette marginalisation est possible parce que les pauvres sont souvent concentrés dans une partie du pays ou appartiennent à un groupe particulier, ce qui permet aux riches de les ignorer plus facilement. Étant donné que le COVID-19 est une maladie contagieuse, lorsqu'il frappe les pauvres, il peut facilement se propager au reste du pays. Le gouvernement doit agir. À Singapour, après que la pandémie ait été contenue dans un premier temps, une épidémie dans les dortoirs occupés par des travailleurs migrants a fait grimper le nombre à près de 1 000 cas par jour. L'effort pour contenir la propagation a mis en évidence les conditions de vie encombrées de ces travailleurs - dont beaucoup vivaient 12 par pièce - et a amené le gouvernement à s'engager à améliorer les conditions de vie des migrants. De cette manière, la nature contagieuse du COVID-19 peut entraîner un effort renouvelé pour lutter contre les inégalités dans la société.

Transparence. Au cours des 20 dernières années, il a été démontré que la publication et la diffusion d'informations - la transparence - peuvent améliorer les résultats en matière de développement. L'information permet aux citoyens de mieux tenir les gouvernements responsables de la prestation des services publics. Dans le même temps (et probablement pour la même raison), les gouvernements de nombreux pays ont supprimé ou censuré les informations. La pandémie COVID-19 montre que les coûts de suppression d'informations peuvent être gigantesques. Lorsque le coronavirus a été découvert pour la première fois fin décembre 2019, le gouvernement chinois a caché l'information. Un médecin de Wuhan qui a tenté de sonner l'alarme sur le virus a été invité par la police à s'arrêter. Les publications sur les réseaux sociaux faisant référence à l'épidémie ont été censurées. Tous ces facteurs ont retardé la réponse de la santé publique au COVID-19 et ont peut-être contribué à sa propagation dans le monde. Une simulation montre que si la Chine avait introduit des mesures trois semaines plus tôt qu'elle ne l'a fait, elle aurait pu réduire le nombre de cas de 95%. La leçon, qui fait écho à celle de l'épidémie de SRAS, est que la suppression de l'information, en particulier lorsqu'il s'agit d'une maladie hautement contagieuse, peut avoir des conséquences catastrophiques - pour le pays et le monde. Si cette leçon peut être appliquée à la transparence gouvernementale de manière plus générale, nous pourrons peut-être mieux reconstruire.

Source: Arguments africains