Jusqu'à l'année dernière, les Jeux Olympiques n'avaient jamais été reportés pour une autre raison qu'une guerre mondiale. Puis la pandémie de coronavirus a balayé le monde, mettant en pause les rêves de plus de 10 000 espoirs olympiques.

Les Jeux olympiques d'été de Tokyo devraient maintenant commencer dans moins de deux semaines, près de 500 jours après que le Comité international olympique a annoncé le report des Jeux le 24 mars 2020.

© Kazuhiro Nogi/

Le logo de Tokyo 2020 est affiché près du parc Odaiba Seaside à Tokyo, le 7 juillet 2021.

Après une année de planification extraordinaire, les Jeux Olympiques de Tokyo seront différents de tous les autres Jeux Olympiques avant eux : alors que l'effort mondial de vaccination contre le COVID-19 se poursuit, tous les spectateurs seront interdits d'assister aux Jeux, les athlètes seront isolés les uns des autres, et tous les entraîneurs, entraîneurs et participants seront testés rigoureusement pour COVID-19.

Von Ware, Jeremiah Arias

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Après avoir suivi ce qu'ils ont appelé un entraînement sans précédent.

Lilly king, États-unis natation

La double médaillée d'or olympique Lilly King a été une vedette aux Jeux olympiques d'été de Rio de Janeiro en 2016 lorsqu'elle a remporté la première place aux 100 mètres et 200 mètres brasse. Lorsqu'elle a entendu la nouvelle du report, King a déclaré qu'elle s'entraînait à domicile à Evansville, dans l'Indiana – ce n'était qu'une des nombreuses séances d'entraînement qu'elle avait eues au cours des mois précédents. Pourtant, elle a déclaré que la réalité de la situation n'était apparue que quelque temps plus tard.

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L'Américaine Lillia King, médaillée d'or, lors d'une cérémonie de remise des prix du 100 m brasse femmes aux Jeux Olympiques d'été de 2016 à Rio de Janeiro.

" J'ai entendu dire que les Jeux olympiques avaient été reportés et je ne savais pas vraiment quoi penser. Je suis en quelque sorte… un sous-réacteur en série ". "[Five months later], ma mère a en fait fait encadrer mon drapeau olympique à partir de 2016… J'ai vu le drapeau et c'était un peu le moment, je me suis dit : " Oh, mon Dieu, nous n'y allons pas maintenant. Ce n'est pas amusant.

"[I had] mon petit effondrement que j'attendais depuis cinq mois… Je l'ai finalement sorti et je pense que c'était bien ", a-t-elle ajouté.

En avril 2020, King a été forcée d'adapter sa routine d'entraînement à un monde dans lequel les piscines étaient fermées en raison de COVID-19.

"J'étais assis à la maison un jour et mon entraîneur m'a appelé et m'a dit:" Avez-vous une combinaison de plongée ? ", a déclaré King. Elle lui a dit que non. " Il a dit : ‘Eh bien, tu ferais mieux d’en prendre un parce que nous allons nager dans un étang.’ C’était probablement à la mi-avril, mais nous avons commencé à nager dans l’étang de l’Indiana. Il faisait froid.

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King a déclaré qu'elle et ses coéquipiers se sont liés au cours des journées extrêmement froides dans l'étang et des longs trajets à travers l'État pour accéder aux quelques piscines qui avaient commencé à rouvrir.

" Si l'un de nous venait s'entraîner un jour avec une mauvaise attitude, cela gâcherait le reste pour les neuf autres. … Vous deviez être vraiment conscient de ce que vous disiez à voix haute ou de ce que vous pensiez, car cela était très visible pour les personnes avec qui nous nous entraînions puisque nous sommes un petit groupe ", a déclaré King.

King a déclaré qu'avec son expérience olympique précédente, elle attendait avec impatience les Jeux de Tokyo comme une chance de jouer un rôle de leader et de mentor pour ses coéquipières, dont beaucoup sont jeunes.

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Lilly King des États-Unis participe à la finale du 200 m brasse féminin lors du sixième jour des essais de natation de l'équipe olympique américaine de 2021 au CHI Health Center, le 18 juin 2021, à Omaha, Nebraska.

" Avoir une longue carrière dans ce sport, c'est simplement avoir de bonnes perspectives et une bonne attitude envers les choses et c'est ce que j'ai essayé de faire ", a déclaré King. " Ce sont les Jeux olympiques, mais en fin de compte, ce n'est qu'une autre compétition de natation. J'espère que cela sera utile à ces jeunes athlètes et je sais que cela m'aurait été très utile lorsque j'étais à leur place.

Avide de compétition, King a déclaré que l'attente d'un an ne ferait que rendre la compétition aux Jeux olympiques encore plus agréable.

" Nous avons toujours une équipe incroyable ici et ils sont prêts à concourir et prêts à partir ", a déclaré King. "J'espère que je pourrai être le mentor que j'ai eu pour ces jeunes enfants de l'équipe et que je sortirai et nager vite et m'amuser."

Mariah duran, États-unis skateboard

En mars 2019, la skateboardeuse professionnelle Mariah Duran a été nommée l'un des 16 membres inauguraux de l'équipe nationale de skateboard des États-Unis lors des premiers Jeux olympiques à avoir jamais présenté ce sport.

Deux ans plus tard, elle est la meilleure skateuse aux États-Unis et affrontera 26 nations lors de ses débuts olympiques.

© Nelson Almeida/, FILE

La skateuse américaine Mariah Duran participe à la demi-finale du championnat Street League Skateboarding à Sao Paulo, Brésil, le 21 septembre 2019.

"C'était important de simplement faire partie de [the Olympics] et travailler vers quelque chose et avoir cet objectif supplémentaire devant moi en tant que patineur ", a déclaré Duran.

"Cela va faire la conversation pour les filles plus jeunes qui veulent prendre une planche, leurs parents pourraient être plus enclins à les laisser le faire", a-t-elle ajouté.

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Après un tourbillon 2019 au cours duquel elle a participé à des rondes de qualification et a voyagé, Duran a déclaré qu'elle avait utilisé le temps supplémentaire du report pour renouer avec son amour pour le patinage.

"[This year], je dois dire que je suis encore plus amoureux du skateboard, et cet aspect du moment où tout cet autre bruit est annulé, j'aime toujours le skate et je le ferais, que les Jeux olympiques aient lieu ou non ", a déclaré Duran à ABC Nouvelles. " Je patine depuis environ 14 ans. Donc toutes ces autres années, je le faisais juste parce que j'adore le faire.

Duran, originaire d'Albuquerque, au Nouveau-Mexique, a déclaré qu'elle avait utilisé la ville comme terrain d'entraînement en trouvant des parcs extérieurs, des escaliers, des rebords et d'autres obstacles en ville.

"Je veux juste la longévité dans le sport. Alors, que puis-je faire pour créer cela ? J'ai pu avoir deux entraîneurs [to focus my training] et nous ferions des appels Zoom. … J'aurais [the weekend] juste pour moi et patiner toute la journée si je le voulais ", a-t-elle déclaré.

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Mariah Duran prend la parole lors de l'annonce de l'équipe olympique de skateboard des États-Unis à L.A. LIVE, le 21 juin 2021, à Los Angeles.

En plus de pratiquer le yoga régulièrement pour améliorer sa flexibilité, Duran a déclaré qu'elle avait également utilisé le report pour ralentir et se concentrer sur l'entraînement mental, notamment en étant présente dans l'instant.

" Quand vous êtes en compétition à un niveau aussi élevé, ou que vous vous poussez à faire un tel niveau [trick]. être en phase avec votre espace mental est si important parce qu'une fois que vous pouvez contrôler cela. Vous pouvez contrôler le résultat si vous connaissez la position dans laquelle vous vous mettez.

Duran a déclaré qu'elle espère que les projecteurs mondiaux du jeu sur la planche à roulettes inspireront d'autres personnes, en particulier les femmes, à s'impliquer dans le sport et à continuer à repousser leurs limites.

" Le patinage est tellement stimulant et incroyable que, lorsque vous montez sur une planche, vous ne vous sentez pas comme une fille ou un garçon. À ce stade, vous n'êtes qu'un patineur ", a déclaré Duran. "J'espère vraiment que les gens se penchent un peu plus sur le sport et que cela met en lumière et aide à développer le sport."

David brown, États-unis piste et terrain paralympique

Le double paralympien David Brown court dans le sprint de 100 mètres et de 200 mètres aux côtés d'un guide voyant dans la classe sportive T11, qui comprend tous les athlètes qui ont un champ visuel de moins de 10 degrés de diamètre. Brown a déclaré que l'année écoulée l'avait aidé à devenir plus en phase avec son propre corps en tant que coureur individuel – un coureur qui n'avait pas nécessairement besoin d'aide.

© Alexandre Loureiro/, DOSSIER

Le médaillé d'or David Brown célèbre sur le podium lors de la cérémonie de remise des médailles aux Jeux paralympiques de Rio 2016, le 11 septembre 2016, à Rio de Janeiro.

" Ce qui m'a inspiré à commencer à courir, c'est que j'ai commencé à devenir aveugle à l'âge de 6 ans. … J'ai commencé à pouvoir courir vite ". " Même si je suis aveugle, je ne vais pas te laisser profiter de moi. Si tu vas me battre, tu vas devoir travailler pour ça et peu importe si je peux voir ou non.

Depuis 2014, Brown détient le record du monde de l'athlète totalement aveugle le plus rapide au monde.

Brown, qui a commencé à participer aux Jeux paralympiques en 2012 et a remporté une médaille d'or aux Jeux de Rio de Janeiro en 2016, a déclaré que le temps supplémentaire qu'il avait passé à s'entraîner l'année dernière lui avait permis de mieux comprendre ses muscles, son timing et son rythme.

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Brown a déclaré que l'entraînement par lui-même lui permettait de se concentrer sur lui-même et de trouver sa propre démarche plutôt que de synchroniser sa foulée avec celle d'une autre personne.

" Je cours depuis quelques années maintenant, mais je n'ai jamais connu la technicité du sprint. … Surtout quand il s'agit de courir avec quelqu'un d'autre ", a déclaré Brown. "Parfois, ne sachant pas quoi faire ou comment faire certaines choses, vous finissez par vous mouler au coureur avec lequel vous courez."

© Christian Petersen/

David Brown des États-Unis et le guide Moray Stewart participent à la finale ambulatoire du 100 mètres masculin T11 lors des essais paralympiques américains de 2021 à la Breck High School, le 19 juin 2021, à Minneapolis, Minnesota.

"Je ne sais pas marcher en ligne droite ou encore moins courir en ligne droite, mais j'ai pu apprendre", a-t-il ajouté.

Le temps supplémentaire a également permis à Brown de réaliser son potentiel athlétique.

" C'est bizarre pour moi de dire ça mais pour le report… C'était une bénédiction dans l'ensemble pour moi car j'ai pu me retrouver en tant qu'athlète [after] être attaché à quelqu'un tout le temps ", a déclaré Brown. "J'ai pu m'entraîner en tant qu'individu, j'ai pu me détacher à peu près de mon guide et me retrouver en tant que coureur individuel."

Les jeux paralympiques débuteront le 24 août 2021 à Tokyo. Au cours d'une année remplie de nouveaux protocoles et d'improvisations critiques, Brown a déclaré qu'il était prêt à tout.

" En fin de compte, nous n'allons rien laisser sur la table ", a-t-il déclaré. "Le fait est que je l'ai fait ici, je l'ai fait jusqu'ici, ce qui est une énorme bénédiction et un énorme accomplissement en soi."

Brown a déclaré que son objectif était d'inspirer les futurs athlètes à tester les limites de leurs propres capacités.

" C'est de cela qu'il s'agit, donner de l'inspiration aux futurs athlètes ", a-t-il déclaré. "Et puis montrer à ceux qui viennent après nous ce qui est possible."

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