« Découvrir que ce virus se transmet maintenant avant que les gens ne voient des signes, donc ce que nous disons aux gens des directives du CDC depuis des semaines maintenant que si vous commencez à vous sentir mal, restez à la maison … ces personnes auraient pu infecter les gens avant qu'ils ne se sentent mal. Mais nous ne le savions pas avant les dernières 24 heures.« 

La décision de Kemp de fermer l'État – et sa réalisation tardive inquiétante d'un fait connu sur le virus – est venue le même jour que son voisin du sud – le gouverneur de la Floride, Ron DeSantis – a également publié un refuge placer la directive pour son état.

Comment 2 gouverneurs épris de Trump luttent dans la crise des coronavirus

DeSantis avait fait l'objet de critiques sévères pendant des semaines pour sa réticence à prendre davantage en charge la situation; il a renvoyé aux autorités locales de prendre des décisions sur les fermetures – ce qui a conduit, entre autres, à des scènes de briseurs de printemps faisant la fête sur les plages de Floride alors que le virus commençait à faire rage à travers le pays.

Alors, qu'est-ce qui a changé l'esprit de DeSantis ? « Quand vous voyez le président là-haut et son comportement au cours des deux derniers jours, ce n'est pas nécessairement comme ça qu'il est toujours », a expliqué DeSantis mercredi.

Oui vraiment. Le gouverneur de la Floride – un État massivement peuplé avec une énorme population âgée – a décidé, enfin, d'émettre un ordre de refuge sur place parce qu'il a vu que le « comportement » du président avait changé cette semaine. (Vraisemblablement, DeSantis a regardé la conférence de presse de Trump sur le coronavirus mardi, lorsque le président a reconnu la réalité connue depuis longtemps que le nombre de morts par coronavirus aux États-Unis serait probablement supérieur à 100000.)

Kemp et DeSantis – et leurs raisons décidément discutables de fermer définitivement leurs États au milieu de la pandémie de coronavirus – sont des exemples de ce que produit une adhésion sans réserve au président, en particulier lorsque le président a été, jusqu'à très récemment, une source de désinformation et minimisation de la menace posée par le coronavirus.

« Le fait que tant de gouverneurs des grands États du GOP – au Texas, en Floride et en Géorgie – aient tous resserré les restrictions à l'échelle de l'État immédiatement après que Trump ait finalement laissé ses conseillers encadrer le risque total du podium du patrimoine mondial souligne combien sa minimisation antérieure a contribué aux retards critiques dans ces États « , a tweeté Ron Brownstein (Jeudi matin, le gouverneur du Texas, Greg Abbott, s'est joint à DeSantis et à Kemp au moment où son ordonnance d'abri sur place est entrée en vigueur.)

DeSantis et Kemp se sont tous deux présentés pour le poste de gouverneur en 2018 en tant qu'acolytes de Trump, obtenant l'aval du président lors de compétitions intraparties compétitives.

Pendant la campagne principale, DeSantis a publié une annonce dans laquelle il a dit à sa jeune fille de « construire ce mur !  » (elle jouait avec des blocs de jouets) et a lu « The Art of the Deal » de Trump à son fils en bas âge.Au lendemain de sa victoire au second tour, Kemp s'est engagé à « se tenir sans vergogne avec le président Trump pour sécuriser notre frontière, expulser les étrangers criminels, écraser et assurer un avenir brillant et prometteur à nos familles. « Et, lors des élections générales, Trump a fait campagne pour les deux hommes dans les derniers jours de la mi-mandat de 2018 – aidant à leur offrir des victoires très étroites. Kemp a gagné de 1,4 point de pourcentage sur Stacey Abrams; DeSantis a battu Andrew Gillum par 0,4% des voix.

Il n'est donc pas exagéré de dire que Kemp et DeSantis doivent leur carrière politique – ou du moins leurs gouvernorats – à Trump. Ce qui signifie qu'ils ne vont pas autant que traverser la rue sans vérifier avec lui au préalable. Et ils ne vont certainement pas rompre avec le président sur une question aussi importante que la réponse nationale au coronavirus.

Dépendre d'un président – n'importe quel président – comme seul arbitre de la bonne chose à faire dans une situation aussi fluide et dangereuse que la lutte contre le coronavirus est une erreur. Selon ce président, avec sa longue liste d'exagérations et d'anomalies – sur le coronavirus et, eh bien, tout le reste aussi – en tant que votre principale source d'informations sur la meilleure façon de combattre ce virus est profondément dangereux. Et borderline incompétent.