Au cours des cinq premiers mois du COVID-19, des milliers de Californiens ont acheté de nouvelles armes et ont changé la façon dont ils stockaient leurs armes à feu dans le but de contrer les troubles, les répressions gouvernementales et la désintégration sociale qu'ils craignaient d'être déclenchés par l'urgence de santé publique, un nouvelle enquête a trouvé.

Les chercheurs de l'UC Davis qui ont mené l'enquête ont détecté des changements dans les tendances en matière de possession d'armes à feu qui, selon eux, entraîneraient probablement une augmentation des blessures et des décès liés aux armes à feu, y compris des suicides et les conséquences des décharges accidentelles.

Environ 110000 Californiens ont acheté une arme à feu depuis l'arrivée du coronavirus, selon une étude

À la mi-juillet, la pandémie a été citée comme un facteur dans l'achat d'environ 110 000 nouvelles armes à feu dans l'État, ont-ils rapporté.

La majorité de ces ventes – 57% – concernaient des personnes qui possédaient déjà au moins une arme à feu. Mais les 43% restants sont allés à des personnes qui ne possédaient pas d'arme à feu auparavant.

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Ce chiffre suggère que la pandémie a contribué à stimuler la création de 47300 nouveaux foyers propriétaires d'armes à feu dans l'État, a rapporté ce mois-ci l'équipe de l'UC Davis à MedRxiv, un site Web sur lequel les chercheurs partagent leurs travaux préliminaires. Beaucoup d'entre eux sont des foyers qui accueillent des enfants, des adolescents et d'autres personnes à risque d'automutilation, ont-ils ajouté.

L’enquête sur la sécurité et le bien-être de la Californie a été menée auprès de 2 870 Californiens sélectionnés pour servir d’échantillon représentatif de la population adulte de l’État. Ses questions visaient à saisir ce qu'ils pensaient et faisaient en réponse à la pandémie et à un climat politique agité par une série de meurtres par la police d'hommes et de femmes noirs.

Leurs réponses reflètent un pic national des ventes d'armes à feu. Une étude antérieure menée par certains des mêmes chercheurs a révélé que les ventes d'armes à feu aux États-Unis avaient augmenté de 64% entre mars et mai. Résultat: 2,1 millions d'armes à feu supplémentaires sont entrées dans les domiciles de particuliers aux États-Unis.

Ces estimations sont étayées par des chiffres de la National Shooting Sports Foundation. Sur la base des vérifications des antécédents du FBI requises pour la vente de la plupart des armes à feu, l'association professionnelle de l'industrie des armes à feu a déclaré que près de 5 millions d'Américains avaient acheté une arme à feu pour la première fois au cours des sept premiers mois de 2020, soit 40% de toutes les ventes d'armes à feu. dans cette période.

Les chercheurs de l’UC Davis, du projet de prévention de la violence de l’école, ont découvert que les craintes à l’origine de la flambée des ventes d’armes à feu témoignent d’une nation souffrant d’une crise de confiance potentiellement grave.

Lorsqu'on leur a demandé quelles étaient les préoccupations prises en compte dans leurs achats, 76% des acheteurs récents d'armes à feu qui ont cité la pandémie se sont dits préoccupés par l'anarchie. Plus de la moitié – 56% – se sont déclarés préoccupés par la libération de prisonniers à la suite d'épidémies de coronavirus derrière les barreaux. De plus, 49% ont déclaré qu'ils craignaient que le gouvernement « aille trop loin » et 38% craignent un « effondrement du gouvernement ».

Les clients font la queue devant un magasin d'armes à Culver City en mars, au tout début de la pandémie.

(Francine Orr / Los Angeles Times)

Lorsqu'on leur a demandé comment ils stockaient leurs armes et si ces habitudes avaient changé au cours des derniers mois, 1,2% des propriétaires d'armes à feu ont déclaré que la pandémie les avait incités à garder au moins une arme à feu chargée et prête – non stockée en toute sécurité ou enfermée dans un coffre-fort ou un rack. .

Étant donné qu'il y a un peu plus de 4 millions de propriétaires d'armes à feu en Californie, cette constatation suggère qu'environ 55 000 ménages supplémentaires ont maintenant une arme à feu chargée à la portée des utilisateurs non autorisés. Environ la moitié de ceux qui ont reconnu un tel changement vivaient dans des maisons avec des enfants ou des adolescents.

Enfin, les résultats de l'enquête ont brossé un tableau inquiétant de l'État et de ses habitants. Parmi les personnes interrogées, 13,3% ont déclaré connaître quelqu'un qui pourrait se blesser physiquement volontairement – et 7,5% de ces personnes interrogées ont déclaré que la personne à laquelle elles pensaient avait subi une perte liée à une pandémie.

En Californie, les suicides représentent près de 55% des décès liés aux armes à feu dans l’État. Quelque 1629 suicides ont été commis avec une arme à feu en 2018, l'année la plus récente pour laquelle des statistiques sont disponibles.

« Il est important de comprendre que les impacts de la pandémie ont été beaucoup plus larges que la transmission de maladies », a déclaré David Studdert, un expert en santé publique à Stanford dont la recherche se concentre sur les armes à feu et le suicide.

« Cette vente accrue d’armes à feu, les angoisses qui les animent et le comportement des propriétaires à l’égard des armes à feu font partie des nombreux effets d’ombre de la pandémie. Cette étude commence à identifier ceux-ci « , a ajouté Studdert, qui n'a pas participé à l'enquête.

L'expert en prévention des blessures de l'Université Johns Hopkins, Daniel W. Webster, a qualifié la création apparente de nouveaux ménages propriétaires d'armes à feu de « surprenante et préoccupante ».

Dans un pays où environ 118 millions de ménages possèdent une arme à feu, l'ajout de 43 000 autres peut sembler anodin. Mais « c'est la combinaison du stress, de la peur et du désespoir liés au COVID avec l'augmentation de la possession d'armes à feu qui est la plus préoccupante », a déclaré Webster, qui n'a pas non plus participé à l'enquête.

Établir un lien entre les armes à feu et une pandémie de maladie infectieuse peut sembler exagéré. Mais les chercheurs de l'UC Davis précisent que, dans le contexte d'une urgence nationale, chaque tendance observée – une augmentation du nombre d'armes en circulation, la création de nouveaux ménages propriétaires d'armes à feu et l'assouplissement des pratiques de stockage sécurisé de nombreux ménages. – est susceptible d'augmenter le risque d'accidents liés aux armes à feu, de suicides et de violence. Leur effet cumulatif pourrait être difficile à prévoir.

Les restrictions de financement imposées par le Congrès ont effectivement mis un terme à la recherche sur les armes à feu pendant plus d'une décennie. Mais le fait que les achats d'armes à feu augmentent à la suite d'urgences nationales est largement accepté.

Dans les cinq mois qui ont suivi la fusillade de Sandy Hook en 2012 à Newtown, dans le Connecticut, par exemple, l'achat légal d'armes à feu a bondi d'environ 3 millions par rapport aux ventes habituelles. Les ventes d'armes à feu augmentent régulièrement après des fusillades de masse et après des élections au cours desquelles des candidats aux droits des armes à feu ont été battus par des politiciens favorables à des restrictions plus strictes sur les armes à feu.

L'impact de ces achats supplémentaires est plus vivement débattu.

De nombreuses études ont lié la densité de ménages possédant des armes à feu dans les comtés, les États et les pays à l'incidence des blessures et des décès liés aux armes à feu. Les personnes ayant facilement accès à une arme à feu sont presque deux fois plus susceptibles d'être tuées et trois fois plus susceptibles de se suicider que celles qui n'ont pas un tel accès, selon une étude de 2014 dans Annals of Internal Medicine.

Les chercheurs qui ont compté la flambée des ventes post-Sandy Hook ont ​​également constaté que les décès accidentels par arme à feu chez les enfants avaient augmenté parallèlement à cette hausse des ventes. L'augmentation de ces décès d'enfants s'est produite dans les endroits où les ventes d'armes à feu ont le plus augmenté.

De telles conclusions ne permettent pas d'établir une relation de cause à effet entre la possession d'une arme à feu et le risque de blessure. Mais ils sont suggestifs.

Un rapport complet de 2018 du Gun Policy in America Project de Rand Corp. a déclaré que le lien était « suffisamment convaincant » pour conduire à l'hypothèse que « la disponibilité des armes à feu augmente le risque de suicide ».