Jason Hargrove était furieux.

Une femme dans son bus venait de tousser quatre ou cinq fois, sans surveillance. Il est allé sur Facebook et a exhalé sa colère, maudissant parfois. Dans une vidéo publiée le 21 mars, il s’est insurgé contre le manque de respect qu’il a dit que des passagers comme elle avaient montré des travailleurs comme lui qui essayaient de faire courir Detroit au milieu d’une pandémie.

11 jours après avoir fumé à propos d'un passager qui tousse, un chauffeur de bus est décédé du coronavirus

« Nous sommes ici en tant que fonctionnaires, nous faisons notre travail, essayons de gagner notre vie honnêtement pour prendre soin de nos familles », a-t-il déclaré. « Mais pour vous de monter dans le bus, de vous tenir debout dans le bus et de tousser plusieurs fois sans vous couvrir la bouche, et vous savez que nous sommes au milieu d’une pandémie, cela me permet de savoir que certaines personnes ne le font pas se soucier. »

Mercredi, une semaine et demie après avoir enregistré la vidéo devant son bus, M. Hargrove, un homme marié de 50 ans, père de six enfants, est décédé des complications de Covid-19, la maladie causée par le coronavirus, selon son responsables syndicaux et municipaux.

La vidéo de M. Hargrove a depuis été visionnée plus d’un demi-million de fois et a résonné comme un rappel des dangers auxquels sont confrontés les employés des transports en commun et les autres cols bleus alors qu’ils se retrouvent soudainement sur les lignes de front du coronavirus.

« Il savait que sa vie était mise en danger – même s’il allait travailler pour les citoyens de Detroit tous les jours – par quelqu’un qui s’en fichait, quelqu’un qui ne prenait pas cela au sérieux » jeudi. « Et maintenant il est parti. »

Le maire Duggan a dit qu’il pensait à M. Hargrove et à d’autres travailleurs qui se mettaient en danger chaque fois qu’il voyait des gens violer les règles de distanciation sociale.

« Vous mettez en jeu de très bonnes personnes comme la vie de Jason Hargrove », a-t-il déclaré. « J’espère que les gens de cette ville et de ce pays regarderont sa vidéo et écouteront ses paroles, car c’est un message que ce pays doit entendre. »

Détroit, qui a subi une perte de population et la plus grande faillite municipale du pays, est devenu un point chaud de coronavirus, avec plus de 3900 cas et près de 130 décès depuis samedi après-midi, selon le service de santé de la ville.

Les responsables de la ville ont dit qu’ils n’étaient pas sûrs quand M. Hargrove a contracté le virus.

Mais même avant sa mort, les chauffeurs de bus de Détroit s’étaient plaints que la ville ne faisait pas assez pour les protéger, a déclaré Glenn Tolbert, président du syndicat local des travailleurs des transports en commun, qui lui-même a été testé positif pour le coronavirus jeudi. M. Tolbert a déclaré samedi que 200 des 525 membres du syndicat étaient en quarantaine.

« La peur est réelle, et ce virus est réel, et plus il se rapproche de chez lui, il le rend juste plus réel », a déclaré M. Tolbert.

Le 17 mars, les chauffeurs de bus de Détroit ont refusé de se rendre au travail jusqu’à ce que la ville agisse.

Le même jour, le maire Duggan a annoncé plusieurs changements pour protéger les conducteurs, y compris la renonciation aux tarifs; obliger les passagers à n’utiliser que les portes arrière; et s’assurer que les conducteurs avaient des gants, des masques et des lingettes désinfectantes. La ville a également intensifié le nettoyage et la désinfection des bus, selon John Roach, un porte-parole de la ville.

Detroit a également conclu un accord avec le Greektown Casino-Hotel pour fournir des chambres aux chauffeurs de bus qui craignent d’infecter les membres de leur famille à la maison, a déclaré M. Roach.

Dans sa vidéo, M. Hargrove a déclaré que la femme qui toussait dans son bus sans se couvrir la bouche montrait que certaines personnes ne prenaient pas le virus au sérieux.

« Ce sont des gens qui meurent ici », a-t-il dit, ajoutant qu’il se sentait violé à la fois pour lui-même et pour les autres passagers qui étaient dans le bus.

M. Hargrove était chauffeur de bus depuis octobre 2016 et était un membre actif du syndicat, a déclaré M. Tolbert. Sur sa page Facebook, M

« Il était frustré, mais c’était un gars professionnel jusqu’à la fin », a déclaré M. Tolbert.

« Je ne veux pas que sa mort soit en vain », a-t-il ajouté. « Je veux que nous passions à travers cette situation, et je veux que les opérateurs de transport en commun du monde entier soient reconnus comme premiers intervenants et dotés de l’équipement nécessaire. »