Le mois dernier, des proches de Sylvia Goldsholl ont reçu des nouvelles troublantes de sa maison de soins infirmiers du New Jersey: elle avait contracté le coronavirus et était isolée.

Le virus s'avérant particulièrement mortel pour les personnes âgées, le pronostic semblait désastreux pour Mme Goldsholl, qui a eu 108 ans en décembre.

Elle a 108 ans, a survécu à la grippe espagnole et vient de battre Covid-19

« Cela tue des gens dans des maisons de retraite dans tout le New Jersey et le pays », a déclaré Nancy Chazen, une nièce de Mme Goldsholl. « Très honnêtement, je pensais que ça allait être la fin – je veux dire, elle a 108 ans. »

Deux semaines plus tard, des proches ont reçu un autre appel.

« Ils nous ont dit: » Elle est complètement rétablie « , a déclaré Mme Chazen, dont la tante est devenue l'une des plus anciennes survivantes de Covid-19 au monde.

Le cas de Mme Goldsholl est un rare point lumineux dans le New Jersey, dont le bilan actuel des décès dus au virus – 9 946 jusqu'à jeudi – est le deuxième après celui de l'État de New York.

Environ la moitié des décès dans le New Jersey – 5 168 jusqu'à jeudi – sont survenus dans des maisons de soins infirmiers et d'autres établissements de soins de longue durée.

À l'échelle nationale, environ un tiers des 86 607 décès dus à des coronavirus ont été causés par des patients ou des travailleurs de maisons de soins infirmiers.

Les établissements de soins de longue durée sont devenus des points chauds, remplis d'une population vulnérable et nécessitant des interactions étroites entre les résidents et les gardiens, dont beaucoup se sont plaints de ne pas avoir reçu suffisamment d'équipement de protection.

Mme Goldsholl, qui vit dans la communauté Allendale pour personnes âgées à Allendale, N.J., est née le 29 décembre 1911 et a grandi dans le Bronx, l'aînée de quatre enfants de parents immigrants russes.

Enfant, elle a vécu la pandémie de grippe espagnole en 1918 et 1919, et elle a également vécu deux guerres mondiales et la Grande Dépression.

« Elle est Forrest Gump », a déclaré un neveu, Larry Goldsholl.

Larry Goldsholl a déclaré que lorsqu'il a appris que sa tante avait contracté le virus, « nous ne savions pas quoi penser car elle a tant survécu à ce stade. »

« Nous pensions: » Eh bien, ça pourrait être ça « , mais connaissant Sylvia, j'aurais dû mieux savoir », a-t-il déclaré. « Elle est assez courageuse, et il semble que les gens qui vivent aussi longtemps ont un bon système immunitaire. »

Michael Brienza, administrateur du centre d'Allendale, a déclaré que Mme Goldsholl n'avait jamais été hospitalisée ni mise sous ventilateur.

« Elle a une mentalité de survivante », a-t-il dit. « Sa famille l'a soutenue tout au long de tout cela et, comme elle le dit, l'amour vous aide à traverser les choses. »

Un homme de 108 ans au Nouveau-Mexique a également survécu au virus.

Jeudi, lors de son briefing quotidien sur le virus, le gouverneur Philip D. Murphy du New Jersey a salué Mme Goldsholl – « une vie formidable, un esprit formidable et une formidable démonstration de force » – comme modèle.

Mme Goldsholl a travaillé comme comptable et ne s'est jamais mariée ou n'a eu d'enfants, ont déclaré ses proches. Elle a vécu dans sa maison d'enfance jusqu'à son déménagement dans le New Jersey il y a 20 ans et a finalement emménagé dans le centre d'Allendale il y a 13 ans.

Les fonctionnaires de la maison l'ont décrite comme une personne curieuse qui aime les conversations intelligentes et qui est connue sous le nom de « Big Sister » pour son franc-parler et son plaidoyer pour les autres résidents.

Elle utilise un fauteuil roulant et a perdu la vision et l’ouïe ces dernières années, ont déclaré des proches, mais elle reste active et sociale, qu’elle joue au bingo ou se tienne une cour dans la salle à manger du centre.

« Vous ne la trouverez jamais assise seule dans sa chambre – elle est toujours avec des gens », a déclaré Mme Chazen, ajoutant que sa tante était toujours attachée aux autres.

« Elle a toujours eu la réputation de prendre la parole », a déclaré Mme Chazen. « Si elle pense que quelque chose est injuste, elle s'assurera que les gens le savent. »

« Si elle veut envoyer une lettre au maire de New York, elle enverra la lettre », a-t-elle déclaré.

« Je ne connais pas son secret de la longévité », a déclaré son neveu, « mais elle est très fougueuse. »