Plus de 1000 officiers actuels et anciens d'un programme d'élite de lutte contre la maladie aux Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ont signé une lettre ouverte exprimant leur consternation face à la réponse de santé publique du pays à la pandémie de Covid-19 et appelant l'agence fédérale à jouer un rôle plus central.

« L’absence de leadership national sur Covid-19 est sans précédent et dangereuse », a déclaré la lettre, signée par des officiers actuels et anciens du Service de renseignement épidémique du CDC des enquêteurs sur les épidémies. « Les CDC devraient être à l'avant-garde d'une réponse réussie à cette urgence de santé publique mondiale. »

Plus de 1000 agents actuels et anciens des CDC critiquent la réponse américaine au Covid-19

Les signataires comprenaient deux anciens directeurs du CDC: Jeffrey Koplan, qui dirigeait l'agence sous les présidents Bill Clinton et George W. Bush, et Tom Frieden, qui a servi sous le président Barack Obama.

Tous les signataires écrivaient pour « exprimer notre inquiétude face à la politisation inquiétante et au silence de l'agence nationale de protection de la santé » pendant la pandémie actuelle, selon leur lettre un bulletin d'information destiné aux épidémiologistes.

« CDC a aujourd'hui, comme il l'a fait chaque jour au cours de ses 74 ans d'histoire, fourni les meilleures informations et recommandations disponibles au public américain », a déclaré l'agence dans une réponse à la lettre. « Depuis janvier, plus de 5 200 membres du personnel des CDC se sont consacrés à la protection de la santé du peuple américain. »

Longtemps considéré comme la première agence de santé publique au monde, le CDC joue normalement un rôle de premier plan au niveau mondial dans la réponse aux épidémies.

L'administration Trump a parfois été profondément impliquée dans l'élaboration de recommandations scientifiques au CDC pendant la pandémie, soulevant des objections aux lignes directrices pour la réouverture des églises et des écoles et pour le port de masques, a rapporté le Wall Street Journal. Un porte-parole de l'administration a déclaré que « le CDC occupe un siège essentiel au sein du groupe de travail (coronavirus), qui est composé de dirigeants de la santé publique dotés d'un éventail d'expertises précieuses ».

La confiance s'est érodée dans l'agence, a montré un récent sondage. Les anciens responsables de l’agence et d’autres professionnels de la santé publique se sont prononcés pour défendre le CDC et affirment qu’il doit reprendre son rôle de premier plan et fondé sur la science à la tête des défenses contre la pandémie de la nation.

L'EIS, comme on l'appelle, est une bourse de deux ans au CDC dans laquelle les agents développent des côtelettes de détective de la maladie alors qu'ils se battent en première ligne contre des épidémies comme Ebola, E. coli et d'autres agents pathogènes dangereux.

La lettre était « une expression de solidarité au sein de notre communauté », a déclaré Charles Rabkin, épidémiologiste médical à l'Institut national du cancer et membre de la promotion EIS de 1984. Il a déclaré qu'il avait passé plusieurs mois à contacter chaque classe EIS, couvrant près de sept décennies, recueillir des signatures pour la lettre, qui, selon lui, a été publiée publiquement à cette fin.

Les 1044 qui ont signé la lettre constituent plus de 25% des officiers actuels et anciens de l'EIS datant de la première promotion en 1951, a-t-il déclaré. Ils incluent les employés actuels du CDC qui travaillent maintenant comme agents de l'EIS ou des membres de classes remontant aux années 1980, a-t-il déclaré.

Douglas Hamilton, membre de la classe EIS de 1991, a déclaré qu’il avait signé la lettre parce qu’il s’inquiétait de protéger la crédibilité scientifique du CDC. « Nous avons vu une rotation massive ou même une réécriture des recommandations du CDC », a déclaré le Dr Hamilton, qui a pris sa retraite du CDC plus tôt cette année.

Les recommandations et le leadership du CDC sont essentiels pour aider les services de santé étatiques et locaux souvent sous-financés à réagir efficacement en cas de pandémie, a déclaré Jeanette Stehr-Green, consultante en santé publique à Port Angeles, Washington, qui a signé la lettre.

La Dre Stehr-Green, membre de la classe EIS de 1984, a déclaré que son équipe de 40 traceurs de contact bénévoles était devenue confuse quant à savoir qui tester pour Covid-19 après que le CDC a composé ses recommandations en août pour savoir qui devrait être testé, déclarant que les gens qui ne présentaient pas de symptômes n'avaient pas besoin de se faire tester même s'ils étaient en contact avec un cas.

Après avoir discuté de la question, l'équipe a décidé de continuer les tests, a déclaré le Dr Stehr-Green. Le CDC a ensuite inversé le cours et dit maintenant que les contacts asymptomatiques devraient être testés.

« Un certain nombre d'étapes telles que celles-ci nous ont empêchés de faire le meilleur travail possible », a déclaré le Dr Stehr-Green, qui a travaillé pour le CDC, ainsi que pour les services de santé des États et locaux. « Le CDC a écrit le livre sur la préparation aux épidémies et comment y répondre. Leur expertise a été ignorée au détriment de nous tous.

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