Le n ° 10 est confronté à de nouvelles questions sur son plan de test des coronavirus, car il est apparu que le gouvernement espérait sortir du verrouillage par le biais de « passeports d'immunité » controversés et de tests d'anticorps qui n'ont pas encore fait leurs preuves.

Face à d'intenses critiques, le secrétaire à la Santé, Matt Hancock, a reconnu jeudi pour la première fois que des erreurs avaient été commises. « Il y aura des critiques, et certaines d'entre elles seront justifiées », a-t-il déclaré lors de la conférence de presse quotidienne.

Hancock a révélé que des certificats prouvant que quelqu'un est immunisé contre le virus pourraient permettre à une partie de la population de retourner au travail, alors qu'il s'engageait à effectuer 100 000 tests par jour en Angleterre d'ici la fin du mois.

Il a tenté de relancer la stratégie du gouvernement tandis que Boris Johnson ne se sent pas bien dans son isolement, après une semaine de pression sur les raisons pour lesquelles si peu de tests sont effectués, en particulier sur les travailleurs du NHS.

Hancock a promis que les tests seraient étendus des patients hospitalisés et des médecins à plus de personnel du NHS, de travailleurs clés et enfin plus de personnes dans la communauté. Il s'agira d'une combinaison de tests pour des cas vivants de virus et d'anticorps afin de déterminer si une personne a déjà été infectée. L'Allemagne effectue environ 70 000 tests par jour, tous pour des cas vivants de Covid-19.

Cependant, le gouvernement a également été contraint de reconnaître qu'il n'était pas susceptible d'avoir la capacité de se lancer dans un programme de tests de masse pour les cas vivants dans le grand public, comme le préconisaient l'Organisation mondiale de la santé et des experts publics.

Au lieu de cela, le n ° 10 et des sources du département de la santé ont confirmé que le grand public devrait principalement compter sur le potentiel d'un test d'anticorps – mais ceux-ci sont « idéalement » effectués 28 jours après une infection, pour donner l'indication la plus claire de savoir si quelqu'un a déjà eu le virus, selon le professeur John Newton, un haut responsable de la santé publique en Angleterre.

Newton a déclaré que l'idée de tester tous ceux qui présentaient des symptômes dans le pays était « irréaliste » et que le test d'anticorps non encore prouvé était plus susceptible d'être utilisé par des personnes à domicile.

Hancock a déclaré que le travail progressait avec les tests d'anticorps mais que les résultats de bon nombre des premiers tests avaient été « médiocres » et qu'il était plus optimiste quant aux tests ultérieurs qui avaient été acquis. Le gouvernement a acheté des options sur jusqu'à 17,5 millions de tests d'anticorps de différents types qui sont actuellement testés, mais ne peut pas dire avec certitude quand ils seront sûrs à utiliser.

Lorsque les tests d'anticorps sont disponibles, a déclaré Hancock, le gouvernement envisageait la possibilité de délivrer des certificats d'immunité, afin qu'une partie de la population « puisse reprendre le travail autant que possible ».

Cependant, certains critiques craignent que cela n'entraîne du ressentiment dans la population qui n'a pas eu le virus et que les gens tentent même délibérément de s'infecter afin d'obtenir un certificat d'immunité.

Paul Hunter, professeur de médecine à l'Université d'East Anglia, a déclaré au Guardian que les certificats d'immunité des travailleurs médicaux de première ligne seraient cruciaux pour permettre au personnel de retourner au travail et pour rationner l'équipement de protection individuelle de la manière la plus sûre.

Cependant, dans la population plus large, la fraude pourrait être un problème, ce qui pourrait exclure les tests à domicile, et des préoccupations ont été exprimées quant aux conséquences imprévues. « Les gens qui sortent pour être infectés délibérément afin de pouvoir retourner au travail sont une préoccupation et je ne sais pas comment éviter cela », a-t-il déclaré. « Ce sont de gros problèmes. »

Après une semaine passée isolément avec le coronavirus lui-même, Hancock a été contraint de défendre le gouvernement sur de nombreux fronts. Il a déclaré lors de la conférence de presse:

  • L'objectif ultime de Johnson de 250 000 tests par jour – effectué pour la première fois le 18 mars – était toujours valide.
  • Les footballeurs de Premiership devraient prendre une réduction de salaire en solidarité avec les travailleurs du NHS qui mettent leur vie en jeu.
  • La pénurie d'écouvillons a été corrigée, mais le Royaume-Uni « s'attaque toujours au problème des réactifs, qui est un défi mondial ».
  • Le Royaume-Uni devait renforcer sa capacité à partir d'une « base plus basse » que l'Allemagne, qui teste environ 70 000 personnes par jour.
  • Davantage de laboratoires commerciaux, y compris des universités et des entreprises privées, seraient utilisés pour accélérer les tests après avoir critiqué le fait que cette approche de « Dunkerque » avait été initialement ignorée.
  • Le NHS aura annulé une dette de 13,4 milliards de livres sterling, comme précédemment confirmé.

Des tensions ont éclaté à Whitehall sur qui est à blâmer pour le faible nombre de tests au Royaume-Uni, certaines sources politiques blâmant Public Health England (PHE) de ne pas mettre suffisamment l'accent sur la question ces dernières semaines.

Cependant, PHE a rejeté la critique selon laquelle il avait essayé de faire tous les tests lui-même et était trop rigide dans lequel les produits chimiques étaient autorisés à être utilisés, suggérant qu'il appartenait aux ministres de trouver une capacité privée pour d'autres tests.

Le professeur Paul Cosford, directeur médical émérite de l'organisme de santé publique, a déclaré que le rôle de PHE était de « s'assurer que nos laboratoires font ce qu'ils doivent faire » en termes de tests des patients hospitalisés ayant un besoin clinique, avec le personnel du NHS une deuxième priorité.

Les députés conservateurs d'arrière-ban ont exprimé leur inquiétude en privé concernant l'échec du gouvernement à déployer les tests plus rapidement, affirmant qu'ils craignaient que l'humeur publique ne se retourne contre le gouvernement s'il apparaissait qu'il n'y avait pas de fin au verrouillage.

Un ancien partisan Johnson dans la course à la direction a déclaré qu'il craignait que le sentiment ne se transforme rapidement: « Je pense que le gouvernement pourrait être époustouflé si les gens sont toujours à l'intérieur après Pâques et qu'il n'y a aucun progrès dans les tests. »

Des inquiétudes ont été exprimées quant au fait que Johnson et d’autres ministres semblaient autoriser PHE à diriger les tests, sans demander aux chercheurs indépendants et au secteur privé de s’impliquer jusqu’à l’annonce de Hancock. « Le fait qu'il n'y ait pas de tests de masse maintenant est inexcusable », s'est plaint un autre député conservateur.

Un député de haut rang a déclaré que le parti surveillerait de près les sondages et qu'il était « franchement stupéfait » de la popularité de Johnson. Un peu comme le virus, il pourrait y avoir un décalage de deux semaines avant que le public ne réalise pleinement que le gouvernement ne parvient pas à maîtriser le problème des tests, ont-ils déclaré.

« Certains membres de mon parti essaient de blâmer PHE, mais en fin de compte, ce seront les politiciens qui seront blâmés si l'économie s'effondre parce que nous ne pouvons pas tester les travailleurs du NHS.

« Le bilan des morts deviendra totémique. Si des milliers de personnes meurent chaque jour pendant plusieurs jours, qui sait où cela ira. C'est effrayant, et le Premier ministre a l'air de ne pas savoir quoi faire. « 

Jeremy Corbyn, le leader travailliste sortant, a déclaré: « Le fait que nous ne testions même pas encore 10 000 personnes par jour est vraiment très, très grave. Il y a près d'un demi-million [frontline] les personnes travaillant dans le NHS et le secteur des soins. Même ils n'ont pas encore été testés. C'est ridicule. Nous devons nous mettre au courant des tests. «